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Quando è un virus a provocare una malattia del cuore 


 

TRIESTE, 30 MAGGIO 2017 - Le malattie del cuore non sono sempre causate da pressione alta, colesterolo elevato o problemi circolatori. A volte il responsabile è un virus, come è stato sottolineato durante il simposio internazionale dal titolo Advances in heart failure, cardiomyopathies and pericardial diseases che si è svolto recentemente a Trieste.

Il simposio è stato organizzato sotto gli auspici del Dipartimento Cardiovascolare,  Azienda Sanitaria Universitaria Integrata e Università di Trieste e promosso dalla Fondazione Internazionale Menarini.

«Per esempio, i virus sono responsabili della miocardite, un'infiammazione del muscolo cardiaco» spiega Gianfranco Sinagra, presidente del simposio, Direttore del Dipartimento Cardiovascolare agli  Ospedali Riuniti Trieste e Direttore della Scuola di Specializzazione in Malattie dellApparato Cardiovascolare allUniversità di Trieste. «Quando il cuore viene colpito da un'infezione lagente infettivo danneggia o distrugge le cellule muscolari delle sue pareti; nel contempo le cellule del sistema immunitario, deputate a combatterla, possono a loro volta danneggiare il muscolo cardiaco, contribuendo in modo rilevante al quadro globale. In questa rara circostanza le pareti del cuore si ispessiscono e si indeboliscono, dando luogo ai sintomi tipici di uno scompenso cardiaco».

In alcuni casi la miocardite resta asintomatica; in altri i sintomi sono simili a quelli dell'influenza. «Quando sono presenti sintomi di interesse cardiologico vengono di solito riferiti: palpitazioni (motivate da aritmie, che possono essere anche maligne), dolori al petto, affaticamento e mancanza di respiro; i pazienti possono riferire svenimenti, riduzione della quantità di urine e comparsa di gonfiori agli arti inferiori». Sintomi simili anche per la pericardite, che colpisce il pericardio, il sacco fibro-sieroso che contiene il cuore e il tratto iniziale dei grossi vasi. E in entrambe le malattie i principali responsabili sono i virus. «In passato la maggior parte dei processi miocarditici era attribuito ad Enterovirus ed Adenovirus, nellultimo decennio i patogeni più frequentemente evidenziati sono stati il Parvovirus B19, che causa nei bambini la quinta malattia e lHuman Herpes Virus 6, responsabile della sesta malattia, affiancati da occasionali risconti di Virus dellEpatite C, di Virus Influenzali A e B, o di altri virus erpetici come il Citomegalovirus e lEpstein Barr Virus. La miocardite è anche comune nelle persone con HIV, il virus che causa lAIDS» prosegue Sinagra.
In genere, lidentificazione tempestiva consente di trattare efficacemente e definitivamente un episodio infettivo con un rischio di recidive estremamente basso, probabilmente inferiore al 10%. Nel 15-20% dei casi di malattia acuta si può assistere al ripresentarsi di recidive: spesso fanno seguito a primi episodi particolarmente aggressivi, o trattati con terapia antinfiammatoria per un periodo insufficiente (meno di due settimane) o identificati alla fine di un ciclo di brevi o minori episodi ripetuti nelle settimane o mesi precedenti.
Diverse metodiche di indagine non invasiva come lecocardiografia e la risonanza magnetica nucleare consentono di valutare le alterazioni strutturali e funzionali del cuore, fornendo preziose informazioni utili nella diagnosi e nella stratificazione prognostica di questa malattia. La diagnosi di certezza e la completa caratterizzazione del substrato patologico di miocardite possono essere tuttavia ottenute solamente per mezzo della biopsia endomiocardica, indagine invasiva che risulta critica per la pianificazione di una terapia specifica.

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